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HUNTER/HUNTED

EN

   Here we can see three photographs by Mikhail Porollo from the on-going project “Hunter/Hunted”. This photo series is a continuation of the installation from 2018 carrying the same title.

   Let’s take a look at all three works first. What is depicted in these images? These three self-portraits show the artist in three different parts of the world. The photograph on the left was taken in a wildlife game reserve in South Africa, the one in the middle - in Antarctica and the one on the right- in Brussels, Belgium.

   So, what do they all have in common? To answer this question, let’s take a closer look at the photo on the left. You will notice that the artist is standing on one leg using a long stick as support. It almost looks like he is missing the lower part of his left leg. He is standing there in this way deliberately… but why? A life-changing event in the artist’s life, which took place in October 2018, has become the main source for some of his recent projects and this one in particular.

   There is an expression in some cultures: “When someone from your family dies he or she takes part of your soul with him into the grave.”

This event may not only affect our emotional side. On a physical level it may feel like we are missing a part of our body. It could also be considered in different contexts and circumstances. For example, in the African savannah this change might be seen like a strong agile hunter transformed into a vulnerable hunted prey, unable to escape from the predator and whose hunting tool is not a weapon any longer but rather a flagstaff of surrender.

   But at what stage of our lives can such a transition take place? We can never really predict. It is also possible that during our lifetime we might undergo this snap of change more than once. Meanwhile, our surroundings may stay the same.

   In case we have no critical disruptions in our lives, in general, we tend to associate our day-to-day routine with a normal and harmless environment. It is like an African wilderness that looks as safe as a peaceful familiar landscape; but very often it turns out, only from the first glance. Regardless given circumstances the buzzing danger of “being caught” is always present.

   Now let’s look at the image in the middle. Where is the threat here? Could it be the fact that this photo was taken in Antarctica - the coldest place on earth? And what about the photo on the right? What can be less dangerous than a city park on a sunny day? Could it be something invisible, something that we cannot see with a naked eye?

HUNTER/HUNTED

NL

   Hier zien we drie fotos van het lopende project ‘Hunter/Hunted’. Deze fotoserie is een verderzetting van een installatie uit 2018 met dezelfde titel.

   Laat ons alle drie de werken eens bekijken. Wat is er afgebeeld in deze werken? De drie zelfprotretten tonen de artiest in drie verschillende locaties in de wereld. De foto links is genomen in een natuurpark in Zuid Afrika, de foto in het midden in Antartica en de foto rechts in Brussel, België.

   Wat is het verband tussen deze werken? Om deze vraag te beantwoorden, moeten we de foto links nader bekijken. U zal merken dat de artist op een been staat, met een lange stok als houvast. Het lijkt zelfs dat hij een stuk van zijn been mist. Het is een weloverwogen pose, maar waarom? De artiest is zwaar beïnvloed door een evenement in October 2018, en dit evenement is een leidraad geworden in zijn meest recente projecten, en zeer duidelijk ook in dit project.

   In een aantal culturen is er een uitdrukking. “Wanneer iemand in de familie sterft, neemt hij of zij een deel van jouw ziel mee in het graf.’ Dit evenement heeft niet alleen in invloed op onze pshyche, maar zelfs fysiek kan het aanvoelen of we een stuk van ons lichaam missen. Dit kan ook geïnterpreteerd worden in een andere context of situatie. In de Afrikaanse savanne kan deze verandering bekeken worden als een behendige jager die getransformeerd wordt in een opgejaagde prooi. Een prooi die niet meer kan ontsnappen, en zijn wapen verandert in een vlaggenstok om overgave te signaleren.

   Maar in welke etappe van ons leven kan zulk een transitie plaatsvinden? We kunnen dit uiteraard niet voorspellen. Het is ook perfect mogelijk dat we deze veranderingen een aantal keren meemaken in ons leven. En toch kan onze omgeving er onveranderd uitzien.

Indien we geen kritische verstoring ondergaan in ons leven, associëren we onze dagelijkse routine met een “normale en onschadelijke” omgeving. Het is zoals de Afrikaanse wildernis die er vredig en veilig uitziet op het eerste zicht. Maar ondanks deze indruk is het onderliggende gevaar om ‘gepakt’ te worden steeds daar.

   Laat ons nu de foto in het midden nader bekijken. Waar zit het gevaar in dit werk? Zou het kunnen dat feit dat Antartica de koudste plaats op aarde is? En wat met de foto rechts? Wat kan er minder gevaarlijk zijn dan een stadspark op een zonnige dag. Zou het iets onzichtbaars kunnen zijn, iets dat we niet kunnen zien met het blote oog?

HUNTER/HUNTED

FR

   Ici, nous pouvons voir trois photographies de Mikhail Porollo du projet en cours "Hunter/Hunted". Cette série de photos s'inscrit dans la continuité de l'installation de 2018 portant le même titre. 

   Jetons d'abord un coup d'œil aux trois œuvres. Qu'est-ce qui est représenté dans ces images? Ces trois autoportraits montrent l'artiste dans trois parties différentes du monde. La photographie de gauche a été prise dans une réserve naturelle pour animaux sauvages en Afrique du Sud, celle du milieu - en Antarctique et celle de droite - à Bruxelles, en Belgique. 

   Alors, qu’ont-elles toutes en commun? Pour répondre à cette question, examinons de plus près la photo de gauche. Vous remarquerez que l'artiste se tient sur une jambe en utilisant un long bâton comme support. On dirait presque qu'il lui manque la partie inférieure de sa jambe gauche. Il se tient là délibérément ainsi… mais pourquoi? Un événement marquant dans la vie de l'artiste, qui a eu lieu en octobre 2018, est devenu la source principale de certains de ses projets récents et celui-ci en particulier. 

   Il existe une expression dans certaines cultures : « Quand quelqu'un de votre famille meurt, il ou elle emmène une partie de votre âme avec lui dans la tombe ». 

   Cet événement peut non seulement affecter notre côté émotionnel. Sur le plan physique, on peut avoir l'impression qu'il nous manque une partie de notre corps. Elle peut également être envisagée dans différents contextes et circonstances. Par exemple, dans la savane africaine, ce changement pourrait être vu comme un chasseur agile et puissant transformé en une proie chassée vulnérable, incapable d'échapper au prédateur et dont l'outil de chasse n'est plus une arme mais plutôt un mât de capitulation. 

   Mais à quelle étape de notre vie une telle transition peut-elle avoir lieu ? On ne peut jamais vraiment prévoir. Il est également possible qu'au cours de notre vie, nous subissions ce changement brusque plus d'une fois. Pendant ce temps, notre environnement peut rester le même. 

   Dans le cas où nous n'avons pas de perturbations critiques dans nos vies, en général, nous avons tendance à associer notre routine quotidienne à un environnement normal et inoffensif. C'est comme une nature sauvage africaine qui semble aussi sûre qu'un paysage familier paisible ; mais très souvent, il s'avère que dès le premier coup d'œil. Quelles que soient les circonstances, le danger bourdonnant de "se faire prendre" est toujours présent. 

   Regardons maintenant l'image du milieu. Où est la menace ici? Serait-ce le fait que cette photo a été prise en Antarctique - l'endroit le plus froid de la planète? Et la photo de droite? Quoi de moins dangereux qu'un parc municipal par une journée ensoleillée? Serait-ce quelque chose d'invisible, quelque chose que nous ne pouvons pas voir à l'œil nu?